الرئيسية / الاخبار / إزالة عقبة كبرى في العطاء السعودي لنيوكاسل – وكالة ذي قار

إزالة عقبة كبرى في العطاء السعودي لنيوكاسل – وكالة ذي قار

لندن – اقترب صندوق الثروة السيادية السعودي من الاستحواذ على فريق كرة قدم في الدوري الإنجليزي الممتاز بعد أن توصلت المملكة إلى اتفاق لحل أكبر اعتراضات الدوري على صفقة مقترحة لبيع نيوكاسل يونايتد.

تم التوصل إلى صفقة بقيمة 400 مليون دولار يتنازل بموجبها مالك نيوكاسل ، مايك أشلي ، عن السيطرة على الفريق لمجموعة ملكية يقودها صندوق الاستثمارات العامة في المملكة العربية السعودية منذ أكثر من عام. لكن يبدو أن صفقة البيع قد انهارت على مدار نزاع دام سنوات بين المملكة العربية السعودية ومجموعة beIN Media ، وهي شبكة التلفزيون التي تتخذ من قطر مقراً لها والتي تمتلك حقوق بث الدوري الإنجليزي الممتاز في الشرق الأوسط.

منذ عام 2017 ، منعت المملكة العربية السعودية beIN من العمل داخل حدودها وسط نزاع دبلوماسي مع قطر ، جارتها الصغيرة ولكن الثرية للغاية. واتهمت قنوات beIN والدوري الإنجليزي الممتاز وغيرهما من كبار مالكي العقارات الرياضية في وقت لاحق المملكة العربية السعودية باستضافة وتشغيل شبكة تلفزيونية مارقة قامت بقرصنة محتويات تقدر قيمتها بمليارات الدولارات تم بيعها إلى الإذاعة القطرية.

دخلت صفقة بيع نيوكاسل في هذا النزاع العام الماضي عندما ضغط مسؤولو beIN على مسؤولي الدوري الإنجليزي الممتاز والحكومة البريطانية لعدم الموافقة على الاستحواذ. لم يضطر الدوري أبدًا إلى اتخاذ قرار: مواجهة الضغط العام المتزايد والاستشهاد بـ “عملية مطولة غير متوقعة” ، المجموعة السعودية سحبت محاولتها.

في العام الماضي ، على الرغم من ذلك ، أعادت المملكة العربية السعودية وقطر ومجموعة من جيرانهما بناء العلاقات الدبلوماسية والاقتصادية من خلال إنهاء ثلاث سنوات من الحصار المفروض على قطر و تطبيع العلاقات الدبلوماسية.

بموجب قواعد الدوري الإنجليزي الممتاز ، يُطلب من المشترين المحتملين لفرق الدوري أن يتم فحصهم من أجل تلبية ما يسمى بمعيار الملاءمة والمناسب المطلوب للمالكين الجدد. انسحبت المجموعة المشاركة في عملية الاستحواذ على نيوكاسل ، والتي تضم أيضًا سيدة الأعمال البريطانية أماندا ستافيلي وشقيقين من الملياردير والمستثمرين العقاريين ، بعد أن أمضت الرابطة أشهرًا في التداول بشأن عملية البيع.

في ذلك الوقت ، كانت المشكلة الأكثر إشكالية بالنسبة للدوري الإنجليزي هي البيع المقترح لأحد أعضائه إلى كيان اتهم الدوري نفسه به الإضرار بأعمال شريك تجاري مهمص. مع إتفاق لحل نزاع قرصنة beIN القائم ، لا يوجد في قواعد الدوري الإنجليزي الممتاز ما يمنع بيع فريق إلى كيان يمثل ذراعًا لدولة قومية. مانشستر سيتي ، على سبيل المثال ، بطل الدوري الإنجليزي الممتاز ، يخضع لسيطرة أحد أفراد الأسرة الحاكمة في الإمارات العربية المتحدة.

قد يكون تمهيد الطريق إلى البيع مشكلة قانونية منفصلة أيضًا. غاضبًا من انهيار صفقته لبيع نيوكاسل ، أشلي في مايو دعوى قضائية ضد الدوري الإنجليزي الممتاز ، ويطالب بتعويضات بملايين الدولارات ويتهم الرابطة بعرقلة البيع. لم يكن معروفًا أن الدوري الإنجليزي الممتاز قد منع عملية بيع من قبل ، ومع انسحاب المجموعة السعودية ، بدا أنه لم يفعل ذلك مع نيوكاسل ، على الرغم من مزاعم آشلي.

سيكون الاستحواذ السعودي هو أحدث عملية ضخ للأموال السيادية الخليجية في كرة القدم الأوروبية ، حيث سينضم إلى المالكين ليس فقط في سيتي ولكن أيضًا في ملكية قطر للبطل الفرنسي باريس سان جيرمان. منذ ذلك الحين ، شكلت الموارد التي تبدو بلا حدود لمجموعات الملكية تلك الفرق التي أصبحت الآن راسخة باعتبارها من بين الأفضل في أوروبا ، وأعادت تشكيل اقتصاد كرة القدم الحديث.

كان معجبو نيوكاسل الذين طالت معاناتهم يأملون في الاستمتاع بنفس الارتفاع السريع منذ ظهور أخبار الاهتمام السعودي لأول مرة. وانتقل أنصار النادي بالآلاف إلى وسائل التواصل الاجتماعي لتأييد عملية البيع ، ووقعوا على الالتماسات وحتى رفعوا دعوى قضائية ضد الدوري الإنجليزي الممتاز لدفع عملية الاستحواذ إلى الأمام.

صورة

تنسب إليه…بيتر باول / وكالة حماية البيئة ، عبر Shutterstock

أضاع نيوكاسل بفارق ضئيل الفوز بلقب الدوري الإنجليزي الممتاز مرتين في منتصف التسعينيات ، لكنه لم يفز بأي لقب محلي كبير منذ كأس الاتحاد الإنجليزي عام 1955. جاءت آخر ألقاب النادي الأربعة الإنجليزية في عام 1927 ، وسيطرت على تاريخ النادي الحديث معارضة المشجعين لآشلي ، قطب التجزئة الذي استحوذ على الفريق في عام 2007.

اقترح المستثمرون بقيادة السعودية إنفاق ما يصل إلى 320 مليون دولار على مدى خمس سنوات لتحويل نيوكاسل إلى قوة تنافسية في الدوري الإنجليزي الممتاز والاستثمار في البنية التحتية المحيطة باستادها.

في حين أن بريق الدوري الإنجليزي الممتاز وانتشاره العالمي قد جعله لفترة طويلة نقطة جذب للأثرياء في العالم – يضم ملاك الفرق حاليًا المليارديرات الأمريكيين ، وأوليغارشية روسية ، وشركة قابضة صينية ، وأحد أفراد العائلة المالكة في الخليج – أدى احتمال الاستحواذ الحكومي السعودي إلى التدقيق. لم أره من قبل.

عندما تم الإعلان عن الاتفاقية لأول مرة ، كتبت جماعات حقوق الإنسان وحتى أرملة الصحفي المقتول جمال خاشقجي إلى الرئيس التنفيذي للدوري الممتاز ، ريتشارد ماسترز ، لحثه على منع البيع بسبب تورط صندوق الاستثمار العام ، وهو بقيادة ولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان.

من المرجح أن يظهر هذا النوع من النقد مرة أخرى إذا أحيت السعودية وأتممت صفقتها مع أشلي.

إن الشراء في أحد دوريات كرة القدم الدولية الكبرى ذات الانتشار العالمي سيتبع الغزوات الأخيرة المماثلة في صناعة الرياضة من قبل المملكة العربية السعودية. وضعت المملكة على مدى سنوات خططًا لتطوير اقتصادها بعيدًا عن النفط ، وظهرت الرياضة والترفيه كأجزاء رئيسية من استراتيجية استثمارية واسعة. تم إنفاق الملايين حتى الآن على جذب أحداث الملاكمة والجولف ورياضات السيارات إلى المملكة العربية السعودية ، لكن المسؤولين يدركون أن لا شيء يحمل جاذبية كرة القدم.

في وقت سابق من هذا العام ، دعا رئيس اتحاد كرة القدم في البلاد الفيفا إلى دراسة إمكانية زيادة وتيرة مباريات كأس العالم للرجال كل عامين بدلاً من كل أربعة. السعودية تعمل خلف الكواليس لكسب الحقوق لاستضافة الحدث.


موقع نيويورك تايمز

الخبر مترجم في ترجمة كوكل المعتمدة

عن علي عبد الكريم

رئيس التحرير عضو نقابة الصحفيين العراقيين عضو نقابة الفنانين العراقيين
آخر الأخبار